¿Qué pasa con las restricciones comerciales de China sobre Australia?

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Por varios meses ya, ha habido comentarios en la prensa (quizás especulación sería un mejor descriptor) sobre que China ha prohibido o estaba en proceso de prohibir la importación de carbón desde Australia. Esto es significativo no sólo porque China es el mayor socio comercial de Australia (sumando un tercio de las exportaciones), es de lejos el mayor comprador de carbón del mundo, la mayoría del cual proviene de Australia

El año pasado, Australia exportó US$27,2 mil millones en carbón, siendo su segundo mayor exportación; y su exportación principal, el hierro, está íntimamente relacionado con el carbón, debido que es necesario para la manufactura de acero. La pérdida del mayor mercado podría tener consecuencias significativas no sólo para la divisa, sino la economía en general. ¿Y si se pone restricciones sobre otros productos?

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Qué está pasando de verdad

Como la mayoría de los datos económicos de China, hay muy poca transparencia en el mercado del carbón, y es difícil obtener cifras oficiales fidedignas, o llegar a saber qué pretenden las autoridades.

La postura oficial del gobierno es que no hay restricciones sobre la importación de carbón, y que son normales, y los rumores son falsos. Por otro lado, las estadísticas de la industria muestran una caída significativa en las importaciones, no sólo desde Australia, sino que de otros países también (Indonesia es el segundo exportador de carbón hacia China).

La evolución de la noticia

Los comentarios en la prensa empezaron a principios de febrero, indicando que China estaba restringiendo la compra de carbón desde noviembre. A estas alturas, el precio del carbón Australiano estaba por encima de los US$100 por tonelada hace cinco meses. Los informes sectoriales mostraron una caída en un 47% de las importaciones.

El objetivo de esta medida que fue propuesto en la prensa fue que China quería apoyar a su producción doméstica y subir los precios internos. Sin embargo, el mayor productor de carbon chino, Shenhua Energy, reportó una caída en su producción para diciembre y enero. Su rival, China Coal, vió un incremento de sus ventas en un 30% durante enero.

Es dificilísimo obtener datos reales de precios domésticos en China, pero en el mercado internacional, el precio del cabrón hay ido declinando desde noviembre, pero se mantiene cerca de los US$100 por tonelada.

En febreros, los traders notaron que la aprobación de aduanas en el puerto de Dalian del carbón australiano demoraba hasta 45 días, bien por encima del tiempo promedio de una o dos semanas que había sido. Esto motivaba a los compradores a buscar otras fuentes.

A esas alturas, el ministerio de finanzas de China salió al paso para decir que los rumores de una prohibición fueron falsas, que las compras de carbón eran normales, y que las aduanas símplemente estaban siendo más estrictos en cuanto a la “calidad e impacto ambiental”.

El 20 de marzo se reportó que las restricciones se habían expandido a otros puertos incluyendo a Fangcheng. Desde entonces, varios oficiales tantos chinos como australianos han expresado públicamente que no hay restricciones sobre la importación. El gremio de la industria del carbón en China insistió que no hay restricciones, y que esperaban que el consumo de carbón se mantenga estable en el futuro.

No es oficial

Al final, las exportaciones de carbón han caído en términos medibles, pero las autoridades Chinas niegan que hay restricciones. Sin embargo, la última vez que el precio del carbón superó los US$100 por tonelada, hubo una caída en las importaciones desde China hasta que volvió a reducirse el precio. Dado que el estado Chino es dueño de la mayoría de las empresas productoras como consumidoras de carbono, podrían estar manejando la demanda para mantener el precio en ciertos niveles. Es una práctica común para otros commodities, enotnces sería sorprendente que no estuviese también sucediendo con el carbón, llevando a que podríamos ver que el gobierno vuelve a reducir el tiempo de permanencia en aduanas una vez que el precio vuelva a un rango que prefieren.

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